画像: ロバート秋山、米アポロシアター出演ねらう「見てろよ、アメリカ!」

ロバート秋山、米アポロシアター出演ねらう「見てろよ、アメリカ!」

米ニューヨークにあるエンターテインメントの殿堂「APOLLO THEATER(アポロシアター)」に才能を送り出す『アポロ アマチュアナイト ジャパン 2019』が開催されることになり、3日、イベントのMCを務めるロバートとトレンディエンジェルが登壇した。
予選ラウンド『SHOW OFF』のMCを担当するトレンディエンジェルの斎藤司は、感想を求められると、「僕もアメリカへのあこがれというか、みんな綾部さんの背中を追っかけているところがある。アポロシアターはもちろん知っているし、非常に光栄です。夢がM-1で優勝するのと、世界に住むことだったので、これを足がかりにしたい」と英語を交えながらコメント。
ロバートは決勝ラウンド『TOP DOG』のMCを務める。秋山竜次は「もともと海外に目を向けていて、ロバートという名前も海外向け。そこに当ててきたのでやっとつながった。エンターテインメントのトップのMCを、日本トップの大会をやらせていただくのはうれしいです」と、話した。
発表会には、アンバサダーを務めるダンサーのTAKAHIROとアーティストの當山みれいがも出席。ともに米アポロシアターへの出演経験があり、TAKAHIROは9大会優勝している。
當山がアポロシアターに出演したのは13歳の時。「ブラックミュージック、ヒップホップやR&Bに興味があって、あこがれを持って、その本場がニューヨークのハーレム。そのど真ん中にアポロシアターがあった。中学校の自分は正直ノリでいきました」と笑い、子ども枠での出演であまりブーイングはなかったというが、「その動画を見てくれた方がいて、それがきっかけでデビューできたり、ニューヨークに留学できたり、自分の夢につながった」。
TAKAHIROは審査について「厳しいし、とてもフェアです。これまで何をしてきたかじゃなくて、いま何ができるか。それが良ければ拍手喝采、ビックリするような声援がもらえるし、失敗すればブーイングの嵐」。さらに「ブーイングが酷いと、アメリカでは上からサイレンがなって、ピエロがほうきを持って出てきて袖まで掃かれます」と話すと、みんな驚いていた。
満5歳以上で世界に通用するパフォーマーなら誰でもエントリーすることができる。決勝ラウンドの優勝者は賞金100万円と、11月27日にニューヨークのアポロシアターで行われる『アマチュア ナイト スーパー・トップ・ドッグ』に、アジア人初のゲストとして参加する権利が与えられる。秋山は「俺たちのレベルの高い笑いを見てろよ、アメリカ!」。すかさず、ロバートの山本博が「日本語じゃ届かない」と、笑いながら適格に突っ込んだ。
世界を目指すトレエンの斎藤も「日本のもいいけど、チャンスがあれば、直で(アポロシアターに)行ってみたい」。
それに刺激されたのか出演を決意表明をしたいと、DJ機材を持たずにナイロンを擦って活動するNYLON DJとそのファンも登壇。圧倒的なDJプレーに、ついにはTAKAHIROが本気で踊りだし、トレエン斎藤もラップで参加。客席も体を揺らした。
アポロシアターはニューヨークのハーレム地区にあるエンターテインメント劇場。今年創立85周年を迎え、毎週水曜日に行われている『アマチュアナイト』はプロへの登竜門として知られ、エラ・フィッツジェラルド、スティーヴィ―・ワンダー、マイケル・ジャクソン、ルーサー・ヴァンドロス、ローリン・ヒルなどのスターを輩出している。
TAKAHIROは「アポロシアターは“Not tell me, just show me”。経歴はいい、ただ見せて下さいなんです。チャンスを掴みたいと思っていて、できるかも知れないと思っているなら、世界への扉がここにある。初めの一歩が世界につながる一歩。ぜひ挑戦してみてください」と、力強くPR。
「何かしらの形で出ようと思ったんですけど、まだ何していいか分からない」と、トレエンのたかし。すると、斎藤は「だけど、とりあえず思うのは、I’m knocking on your door! とにかくドアを叩いてみようと」と熱っぽく語ると、「L⇔R? 懐かしいな」と会場中から笑い声が上がっていた。
『アポロ アマチュアナイト ジャパン 2019』はへのエントリーは現在受付中。参加者は動画による1次予選を経て、東京と大阪で行われる2次予選『SHOW OFF』に進める。決勝ラウンド『TOP DOG』は、11月13日に大阪のCOOL JAPAN PARK OSAKA TTホールで行われる。
■アポロ アマチュアナイト:https://apolloamateurnight-japan.com/

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