画像: トーナメント出場の神保克哉が全試合特攻宣言【3・22 K’FESTA.3】

トーナメント出場の神保克哉が全試合特攻宣言【3・22 K’FESTA.3】

1回戦でISKA欧州王者のエダー・ロープスと対戦
「K-1 WORLD GP 2020 JAPAN ~K'FESTA.3~」(3月22日、埼玉・さいたまスーパーアリーナ)に出場する神保克哉が3月2日、都内の所属ジムで公開練習を行った。
神保は「K-1 WORLD GP第3代スーパー・ウェルター級王座決定トーナメント」にエントリーされ、1回戦で初参戦となるISKA欧州スーパー・ウェルター級王者でWKA世界-72kg王者のエダー・ロープス(ポルトガル)と対戦する。
この日は同門・伊藤健人の持つドラムミットめがけて右オーバーハンド、左フック、左ボディーフックの連打を豪快に打ち込み、最後まで手を緩めることなく強打を放ち続けた。
練習後に行われた会見で神保は「生活習慣から見直してきたんでコンディションはバッチリだと思ってます」と話した。これまでは「格闘家とは思えないぐらい生活習慣が悪過ぎた。毎日朝まで遊んで練習して...それが日常だった」と振り返る。
しかしその誘惑もすべて断ち切り「今は遊ぶ代わりに朝走って練習して...単純にコンディションが良くなりました。今回のトーナメントにはそれだけかけているんで、生活習慣も大事だなと思ってやっています」と人生最大のチャンスにかけている様子。
神保の昨年は3月に藤村大輔に判定勝ちを収めたものの、その後はKrushでジョーダン・ピケオー、中国遠征でハン・ウェンバオ、そしてK-1で城戸康裕と国内外のスーパー・ウェルター級トップファイターと対戦。神保への期待の大きさが表れたマッチメークではあったが、あえなく3連敗を喫してしまった。
「これで優勝しちゃえば、もう全部チャラ」
ピケオー戦とウェンバオ戦は本人も手応えを感じた部分もあったが、城戸戦はバックブローによるKO負けを喫した完敗。神保は「城戸戦は単純に考えすぎちゃったのが一番っすかね。最近はいい意味の“若気の至り”を忘れてるんで、次はそれを思い出してトーナメントにぶつけたい。結果が出なかった試合は技術どうこうよりは(心理戦で)相手の作戦に乗っちゃったかなっていう感じですかね」と振り返った。
今回の対戦相手のロープスについては「相手は勢いがあるけど、自分の得意なタイプ。体重さえ落ちちゃえば問題なく倒せるかなと思ってます」とロープス撃破に自信を見せた。
トーナメントについては「(トーナメント全体の)イメージはできている。準決勝には木村“フィリップ”ミノル選手が上がって来ると思ってます。サウスポーの対策もしっかりやってるんで問題ないでしょう」と逆ブロックにいるサウズポーの城戸と和島大海との対戦も見据えていることを明かした。
そして「これで優勝しちゃえば、もう全部チャラになると思うんで優勝しか狙ってないです」と話し、「トーナメントに向いているか?」と問われると「やってみないと分からないんでノーコメント」と切り返したものの「1日3試合を勝ち抜くには何が必要か?」と聞かれると「気合と根性っすね」と即答。「今回は全試合特攻を見せようと思ってます」とおなじみの特攻宣言が飛び出した。

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